部分3.

找出我的锂的来源

锂电池被认为是解决气候问题的关键技术,世界对所谓“白色黄金”的追逐也得到了充分的证明。但劳拉·格蕾丝·辛普金斯每天吞食的锂的起源并不清楚。如果我们不知道我们的药品的来源,我们怎么能做出明智的决定呢?

单词 通过劳拉恩典辛普金斯|摄影 通过MatjažKrivic

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大型蒸发池的航空彩色照片。景观由矩形的网格水池组成,一直延伸到远处,波浪起伏的小山脊让位于蓝天白云。网格从其中一个池的角落后退,在图像中形成一个“v”形状。在每个水池的边缘都有一条机动车道。每个水池的颜色都各不相同,从棕色的泥土色到白色和浅绿色。一些水池是干的,另一些则覆盖着一层液体。
巨大的锂蒸发池。在附近的Planta Llipi锂工厂进行处理之前,这些矿物质要在太阳下曝晒好几个月。2017年玻利维亚。 ©MatjažKrivic /研究所

n 2019年,国家地理杂志举办了一场文章由记者罗伯特·德雷珀和摄影师Cédric格贝耶共同撰写的一篇文章讲述了玻利维亚政府的梦想,即在所谓的“白色黄金”热潮中大捞一笔。“我明白了,”我一边想,一边翻着那本光面的杂志。

我被一张特别的照片打断了:一张Llipi锂厂蒸发池的航拍照片。玻利维亚乌尤尼盐沼是世界上最大的连续盐沼,面积达10582平方公里。我从未见过一个地方,甚至从未见过一个地方的照片,像它一样。

我设法同时缩小和扩大我的眼睛,在欣赏纯粹的规模,技术的崇高,和完全厚颜无耻的人类干预的景观和惋惜它如何毫无疑问地破坏了沙漠的未受影响的,空灵的美。

虽然我知道它的石头来源,但我从来没有正确地考虑过我从哪里得到的锂。我只是把它当作一种方便又美观的粉饼来使用,我想知道它对我有什么影响。我有了一条有希望的新线索。我的调查又开始了。

通过阅读这篇文章,我了解到锂矿开采在分子、生态、社会、政治和全球范围造成了前所未有的问题。

我看了Cédric Gerbehaye的节目短片《白金淘金热》。我目睹了在撒拉河坚硬的边缘钻孔的管道,海水从管道中奔涌而出,水面在阳光下闪着诱人的光芒。

格贝耶用无人机捕获的行动规模巨大,令人着迷。一幅柔和的安第斯山脉的照片,紫丁香和褪色瘀伤的蓝色,拼接在更工业化的场景之间,使山脉显得可笑的小。

锂从盐沼下面被抽了出来,现在它就在这里,在我身体的地下泻湖中循环。

之后我看了看自己,眯起了眼睛。我看到的是格贝耶那沸腾的盐水的余波。

锂从盐沼下面被抽出来,我惊奇地说,现在它就在我身体的地下泻湖里循环。我很快就确信,我真的能看到明亮的、反光的锂微粒在我的皮肤下漂浮,随着我血液的流动而移动。

哲学家蒂莫西·莫顿(Timothy Morton)将这种实现称为“认知”。在他的《黑暗生态学》一书中,他解释说,认知是“一种不可思议的意识,即我们被其他实体包围和渗透,比如胃里的细菌、寄生虫和线粒体”。莫顿的认识可以阻止“以人类为中心的狂热”,也可以用来驾驭环保主义者的变化。不过,这种诊断也伴随着健康警告。莫顿说,它有时会导致抑郁。

我决定冒这个险。我想知道我的锂是从哪里来的,我想知道它是否属于罗伯特·德雷柏在他的文章中概述的无数问题的一部分。

采购一些猜测

我又去看了普里adel的包裹。无论是在纸板箱上还是箔纸上,我都无法确定产品的原产国。这怎么可能呢?我怒气冲冲。我知道我的牙刷,运动鞋和茶包的产地,却不知道我的药?

要想知道我的锂的来源是不可能的。我甚至联系了提供和分销这些药物的制药公司Essential Pharma,后者回答说,他们的材料来源不能透露,“因为这些信息具有商业敏感性”。为什么这么神秘?我想。有什么好隐瞒的?

那时,我知道制药公司不能申请锂专利。他们宁愿完全不去做,因为这并不能给他们带来足够的收入。2020年9月,基本制药公司试图将其标准产品Priadel撤至被撞的销售他们更昂贵(但相同)的锂系列。也许保密并不是为了竞争。也许和他们从哪里得到的有关。

我查阅了医学文献自碳酸锂在英国获得批准以来的50多年里,除了模糊地提到“温泉”、“矿石”和“盐沼”,很少有精神病学家、历史学家或医学记者认真研究过锂是如何获得的。为什么要知道这么难?为什么没人关心?

我知道我的牙刷,运动鞋和茶包是哪里生产的,但不知道我的药是哪里生产的。

我冒险进入了对我来说是未知的领域。我周五晚上和周末都在浏览采矿网站、统计数据和条形图。

几十年来,锂的开采仅仅是为了药用,而且数量相对较少。在过去的十年里,情况发生了根本的变化。受北半球所谓的“绿色转型”(从化石燃料转向“更清洁”的替代品)的推动,2019年开采的锂约有65%用于电池,至多5%用于药物。

我开始猜测。

顶级lithium-exporting当年的国家有澳大利亚、智利、中国和阿根廷。我认为我的锂更有可能来自盐水;从坚硬的岩石中加工碳酸锂成本很高,制药公司希望它尽可能便宜。澳大利亚和中国被排除在外,智利和阿根廷成为有力的竞争者。

甚至玻利维亚,其白金淘金热更像是白金爬也不是完全不可能。智利、阿根廷和玻利维亚合在一起被称为“锂三角形”。据说世界上75%以上的石油储备都储藏在那里。据预测,仅玻利维亚就将占全球总量的50%。

由于无法确定我的锂来自哪里,我决定下一阶段的调查将带我去玻利维亚。毕竟,我的灵感来自于格贝耶拍摄的乌尤尼盐湖的照片。我的生态意识让我意识到患有躁郁症和服用锂盐并不是唯一影响我的。还有世界上的其他地方。

的贡献者

Laura Grace Simpkins的照片

劳拉恩典辛普金斯

作者

劳拉·格雷斯·辛普金斯创作并表演关于她自己、疯狂和死亡的故事。她的文章发表在《卫报》、《新科学家》和《英国医学杂志》的医学人文杂志上,并在BBC广播电台播出。她目前正在写她的第一本书。

Matjaž Krivic的照片

MatjažKrivic

摄影师

Matjaž Krivic是一名纪实摄影师,捕捉人和地方的故事,主要关注环境问题。在超过25年的时间里,他以他强烈的、个人的和美学动人的风格覆盖了地球的表面,这为他赢得了几个著名的奖项。在过去的六年里,他一直沉浸在锂工业的可视化文档中,以及公司甚至国家如何从本质上洗去过去的气候罪过,以创造一个更加绿色和可持续的未来。