部分4

锂矿开采的副作用

一段时间后,情况变得难以应对,劳拉·格雷斯·辛普金斯(Laura Grace Simpkins)带着一种新的紧迫感重新开始了她对锂的研究。随着调查范围的扩大,她从药物对心理和身体健康的影响着手,试图理清一些令人不安的真相,比如药物是在哪里和如何产生的。锂矿的社会和环境成本会不可逆转地改变她对这种药物的看法吗?

单词 通过劳拉恩典辛普金斯|摄影 通过MatjažKrivic

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从地面上1500米高空俯瞰地热温泉的航拍彩色照片。图像在自然界是抽象的,因此很难获得尺度感。整体色调为棕色、红色、铁锈色,并点缀着白色。有一小块绿色的液体被冲积物所包围。这里是巴伦,没有植被。人们只能辨认出一些弯弯曲曲的小线条,可能是看不见的车辆留下的痕迹。
内华达州铁路谷的地热温泉景观,一家加拿大矿业公司正在那里钻一个新洞,试图找到大量的锂矿藏。2018 ©MatjažKrivic /研究所

一个在我的硕士课程接近一半的时候,我已经无法应付了。这可能是因为二年级学生的聚会让我一直睡到凌晨5点,或者是因为我讨厌这门课和几乎所有人的自命清高,又或者是因为我的躁郁症复发了。不管原因是什么,我都被鼓励离开剑桥,在家里完成我的学位。我这样做了,尽管我的论文无疑是我写过的最糟糕的东西。

为了写出我写过的最糟糕的东西,我扔掉了所有的家具,把床垫放在地板上,坚持要离地面更近一些。我的羽绒被和枕头ile flottante在层压板上。我裹在毯子和被单里,像一只期待着被破茧而出的蛹。

我会一直写到凌晨4点,然后第二天醒来,因为“每个段落的颜色”没有完全“对齐”,我就会崩溃。我交了论文,当我通过学位考试时,我惊呆了。(后来我才明白,原来我之前的成绩一直在踢我、叫我。)

甚至在我完成之后,我也把自己隐藏起来。像一个巨大的婴儿一样被包裹了三个月,我已经忘记了之前对锂研究的紧迫感。最后,我扯开被单,拿着放大镜,摇摇晃晃地穿上一件众所周知的风衣和毡帽。

我想去玻利维亚,但没钱买机票。即使我能去,去那里也是多余和不必要的。还有,我害怕坐飞机。考虑了这么多,我决定以我最熟悉的方式进行研究:在父母家的地板上舒服地躺在床垫上。

一种伤害模式

我的目标很简单。除了我,还有谁受锂的影响?

开采锂矿对环境的常见副作用是:水土流失、地面不稳定、生物多样性丧失、河流盐度增加、土壤污染和有毒废物。在乌尤尼盐沼,失水是最令人担忧的问题。

盐水从盐田下面抽出后,经过一系列的池塘蒸发12-18个月,形成钾、镁、硼砂和锂盐的混合物。对于一吨锂来说,最多200万升水是必需的。大部分都消失在了天空中。在《土著国家》中人类学家南希·波斯托强调了一个“大问题”:“这些水从哪里来?”

人们担心水位已经在下降,这将导致沙拉尔的一些地区出现干旱和沙漠化。这将对整个生态网络产生影响:从令人印象深刻的盐水中的微生物(有些细菌可以在锂处理过程中存活,即使在转换为电池.我完全被这个想法迷住了,原因很明显!)

其中有智利的,安第斯的和詹姆斯的火烈鸟,它们在夏季的几个月里在玻利维亚度假,以发泄情绪和生育。我读了的实地考察由生态学家玛丽塔·戴维森和詹妮弗·莫斯莱米合著,他们在阿尔蒂普拉诺湖研究火烈鸟。这些有着亮粉色羽毛的鸟已经很脆弱了,因为它们的繁殖模式很容易被打乱。沙拉尔地区的水分流失可能会使它们灭绝。

人们担心水位会下降,导致干旱和荒漠化……这将对整个生态网络产生影响。

开采锂矿的不利影响,尤其是水分的流失,也影响着人类。土著艾马拉人社区居民在撒拉族附近生活和工作。许多人种植藜麦,饲养骆驼类牲畜,出售盐和火烈鸟蛋,这些传统的创收方式,在数百年后,现在正受到损害。艾玛兰族领导人罗兰多·休米尔警告说,目前开采锂的方式是“当然不是可持续的”。

一些艾马拉人支持开采锂矿。一个文章《华盛顿邮报》报道说,这些工厂提供就业机会,并每年支付土地和水权的补偿。然而,有人批评矿业公司和玻利维亚政府夸大了非专业工作岗位的数量,欺骗了关注自然资源的土著社区,并低估了与采矿相关的物理风险。

社会学家Macarena Gómez-Barris在《采掘区》中指出,“在采矿业中,土著女性工人往往被置于次要地位”,并警告人们不要忽视“成千上万的妇女和儿童充当搬运工,回收采掘的有毒物质”。Gómez-Barris提醒我,要摒弃自己对工人身份的假设,更严格地思考他们可能受到的伤害。

水,细菌,羽毛和皮肤

两年前,在一名精神病医生、一组护士和一名医生的注视下,我滴入了锂。2019年,我每三个月进行一次定期血液检查。对于工厂的工人来说,长时间不受监控的呼吸锂暴露有时会导致肺部积液.它还可能导致神经系统紊乱。我越来越清楚地认识到,我的药物给土著人的生计和生命带来了毁灭性的损失。

讽刺的是,更不公平的是(在我看来),锂对艾马拉人或其他住在盐滩周围的人没有医疗用途。一位不愿透露姓名的当地人在一篇文章中告诉经济学家玛丽亚·达妮埃拉·桑切斯-洛佩斯:“多年前,萨拉州是一个障碍。面试.“没有人知道锂。在雨季来临之前,人们不得不穿越河流,提前去乌尤尼买东西,因为之后就不可能了。”

我越来越清楚地认识到,我的药物给土著人的生计和生命带来了毁灭性的损失。

突然间,我看到了我自己。一个超现实的讽刺笑话的笑点是:一个失业的白人懒洋洋地躺在她父母家卧室地板上的床垫上,无力地伸出手,张着嘴,不耐烦地等待着从矿井运来的最新一批锂。我脑海中浮现出的景象有一种非常,我不知道,殖民的感觉。

每次我在睡觉前喝一口水,吞下两片400毫克的药片时,那种化学和盐的味道就会被一种由水、细菌、羽毛和皮肤混合而成的奇异物质所污染。它留下的残留物嘶嘶作响,像跳跳糖一样噼啪作响。

他们没把这个写在包装上吧?

的贡献者

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劳拉恩典辛普金斯

作者

劳拉·格雷斯·辛普金斯创作并表演关于她自己、疯狂和死亡的故事。她的文章发表在《卫报》、《新科学家》和《英国医学杂志》的医学人文杂志上,并在BBC广播电台播出。她目前正在写她的第一本书。

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MatjažKrivic

摄影师

Matjaž Krivic是一名纪实摄影师,捕捉人和地方的故事,主要关注环境问题。在超过25年的时间里,他以他强烈的、个人的和美学动人的风格覆盖了地球的表面,这为他赢得了几个著名的奖项。在过去的六年里,他一直沉浸在锂工业的可视化文档中,以及公司甚至国家如何从本质上洗去过去的气候罪过,以创造一个更加绿色和可持续的未来。