在监狱里抚养一个孩子

当加里的妻子被判入狱近四年时,他们的第二个孩子,一个小宝宝,和她一起待了一年多。在这里,他回忆了那些时光,并揭示了为什么体制需要改变。

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多色木块在黑色背景下的照片。这些积木形状各异,相互堆叠在一起。砖块的出现使一半的砖块处于阴影和剪影中。
在监狱里抚养一个孩子照片:Steven Pocock 来源:的韦尔科姆收藏馆国际(CC BY 4.0)

很长一段时间没去看我孩子的育儿室了。不是因为我工作太努力或太懒。我不被允许——因为它被关在斯泰恩斯附近的铜田监狱的母婴室(MBU)里。

当我们的第二个孩子只有三个月大的时候,我的妻子因为一项非暴力税收犯罪被判入狱将近四年。在为期五周的试验中,她不得不母乳喂养,当我们改变脏尿布在一个小小的接待室与我们的律师的法律文件改变垫下面。我告诉了法官一次因为我是推动我们尖叫的女儿在法庭外的一个婴儿车试图让她睡,显然“中断”程序。

她的刑期不到四年这一事实意义重大,因为如果你的刑期是四年或四年以上,你就不允许进入MBU。牛津大学(Oxford University)博士后肖娜•明森(Shona Minson)博士表示:“(法官们)对可能会去MBU的孕妇或有孩子的妇女的态度相当傲慢。”她在这一领域做了重大而有影响力的工作。

“他们需要能够接受自己被判的刑期,为了能够做到这一点,他们有自己的故事。”她指出,一位法官告诉她,他并不担心监禁一位母亲,因为霍洛威的MBU是世界上最好的。在她采访他的一年前,这个部门已经关闭了。

最初我们的法官不知道如果你的刑期是四年或四年以上你就不能进入MBU。当我们回去的时候,他不得不向他的办事员询问相关规定,并请求他缩短服刑时间,他确实缩短了几个小时,所以从技术上讲,我的妻子是合格的,但他让我看到他非常慷慨。

就这样,我们要做一个决定。我能独自照顾一个三个月大的孩子和她三岁的妹妹吗?我们想把他们分开吗?难道我们想让她们中的一个在监狱里度过人生的前18个月吗?最后,在我妻子发育的那个阶段远离她的新生儿会对她造成什么伤害,更别提她的兄弟姐妹了?

一张拨浪鼓玩具在黑色背景下的照片。球是一半橙色和一半蓝色出现,因此一半是在黑暗的阴影和剪影。
在监狱里抚养一个孩子照片:Steven Pocock 来源:的韦尔科姆收藏馆国际(CC BY 4.0)

“当我们的第二个孩子只有三个月大的时候,我的妻子因为一项非暴力税收犯罪被判入狱将近四年。”

我们谈了很多关于“最不糟糕的决定”的事情。我知道我妻子很害怕我会说我们最小的孩子不应该和她在一起,在她看来,这实际上意味着他们的关系将永远无法愈合。

每个人都会说,“你知道风险;你必须承担后果。”嗯,当然。但是三个月大的婴儿应该这样做吗?这怎么是他们的错?

焦虑和矛盾情绪

在这种情况下,在布朗泽菲尔德的母婴室,这是一所私人监狱,是可以接受的。这是一个a类设施,这意味着它收容了一些严重的罪犯,但也是候审妇女和新定罪的人的分院。由于我妻子的罪行性质,她很快就有资格搬到开放式监狱,但MBU唯一的开放式监狱是约克郡的阿斯克汉姆庄园,离我们家有三个小时的路程,所以我们决定留在原来的地方。

“有很多事情可以做,”劳拉·阿博特博士说,她是赫特福德大学助产学的高级讲师,她的研究重点是狱中的母亲。“我发现MBUs上缺少的一些东西非常惊人。比如胸垫。女性被要求将卫生巾撕成两半;她们被告知要把纱布塞到胸罩里。”

我们遇到的一些决策简直是荒唐透顶。我记得我妻子告诉我,一个孩子从公共区域的沙发上摔了下来,头撞到了硬地板上(他们没事)。而不是,我不知道,拿块地毯,他们把座位从整个单元

当我躺在父母家的床上时,抑郁、焦虑、愤怒不断,我想象着妻子和女儿在他们的小房间里。没有一个人了解监狱生活的现实,尤其是小报,除非你经历过。这并不轻松,MBU也不是免费的托儿所——事实上,我们的女儿很少去那里,其余时间她都和她妈妈待在牢房里。

“你不能只是一个有人类情感的正常人,因为这可能会被认为你工作做得不好,”Abbott博士说。“女性认为,如果她们小题大做,如果她们闹翻了,惩罚就是把孩子送走。”

一个蹒跚学步的孩子在黑色背景下喝水的照片。这个杯子是红色的,有两个把手,一个壶嘴,看起来这样一半是在黑暗的阴影和轮廓。
在监狱里抚养一个孩子照片:Steven Pocock 来源:的韦尔科姆收藏馆国际(CC BY 4.0)

没有一个人了解监狱生活的现实,尤其是小报,除非你经历过。这并不轻松,MBU也不是免费的托儿所。”

在外面,我在心里讨论我作为父母的责任,我是否可以为我的小孩子申请儿童福利,以及如果她住在其他地方,我在多大程度上可以成为她的父亲。国家剥夺我的这些权利仍然让我困惑。阿博特说:“这是关于国家剥夺父母的权利,而没有减轻它,甚至没有承认它正在发生。”

我们卧室的窗台上挂着一张我们四个人微笑的照片,孩子们从他们的爸爸妈妈身上爬过去。这张照片是在一次“家庭”访问MBU期间拍摄的。这是一幅情感冲突的画面,但我选择将其视为胜利。他们不会赢,他们不会毁了我们,我们会征服。这是我最喜欢的照片之一。

我最小的女儿在18个月大之前一直住在母婴病房(这是限制,除非有特殊情况)。在我把女儿永久带回来后,我妻子被转移到肯特郡的一所开放式监狱,她很快开始家访,大约五个月后带着脚镣获释。

用爱包围孩子们

我希望我的两个孩子都没事。这是我所能做的。希望。因为我不能否认他们的童年不寻常。小的那个不记得MBU,或者她在那里的生活方式,至少不是有意识的。大女儿偶尔会提到“妈妈住在另一栋房子时”发生的一些事情,尽管我感觉她的脑海中仍有一些回忆在涌动,她还没有计算出来。爱游戏百家官方网址我妻子开玩笑说,他们认为自己是独生子女,有兄弟姐妹。

我过去常常醒着躺在床上,想着也许这只是一场梦,后来才意识到这就是我们现在的生活。

我只是试着做儿童心理学家在一份句子前报告中告诉我们的事情——向他们展示他们被爱包围着,并照顾我自己的心理健康,我通过咨询顾问一年多来做到了这一点。我过去常常醒着躺在床上,想着也许这只是一场梦,后来才意识到这就是我们现在的生活。我想我已经接受了。

黑色背景下毛茸茸的玩具的照片。这个玩具的主体是一个多色的螺旋,看起来一半是在黑暗的阴影和剪影中。
在监狱里抚养一个孩子照片:Steven Pocock 来源:的韦尔科姆收藏馆国际(CC BY 4.0)

“我最小的女儿18个月前一直住在母婴病房。在我把女儿永久带回来后,我妻子被转移到一个开放的监狱,在那里她很快开始家访。”

“监狱”这个词在我们家并没有真正被提及。我和我的妻子都希望我们能更勇敢地向那些当权者大声抱怨这一过程的罪恶和愚蠢,但事实是,正如你从这篇文章是匿名的这一事实中看到的,我还不够坚强。

我知道这是一种耻辱,我担心我的孩子们有一天可能不得不面对。尽管如此,他们都是很棒的孩子——活泼、意志坚强、滑稽、迷人无穷,我们尽我们所能地爱他们。我们试着继续向他们展示他们有多爱他们。

这个系统仍然是一团糟。Minson博士和Abbott博士都在努力改变它。“我总是拿家庭法庭来比较,当我们因为虐待、忽视、伤害而将孩子与父母分开时,”前者说。

“孩子是诉讼的中心;州政府会为他们指派律师,监护人。如果他们与父母分开,不得不去当地政府的护理机构,这些护理人员会得到评估、支持和资助。但当一个母亲进了监狱,这一切都不会发生。”

Minson博士已经引起了首席社会工作者的兴趣,尽管对司法部门来说,这仍然很难说服他们,正如她所说,他们被一种错误的信念所说服,“如果一个女人进了监狱,但孩子们不去照顾,没有造成伤害。”

“我们需要更多的社会工作者、助产士和第三部门慈善合作伙伴的联合思考,”Abbott说。“如果一名妇女要带着孩子或怀孕进监狱,必须有一个计划。”

那天是我最小的生日。其中一件礼物是我妻子在布朗泽菲尔德最好的朋友送的。我永远都不会知道里面到底是什么样子。她永远不会理解我在家里躺在床上麻木的真实感受。我们有故事:有些故事让我们发笑,比如滑稽的耶稣诞生剧,虽然是善意的;另一些则让我们哭了,比如一个营养不良的女人,不能在参观大厅里玩玩具。

每天醒来我都希望自己还是不知道MBU是什么。

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加里

作者

加里(化名)是一名自由撰稿人。就在他的第二个孩子出生后,他的妻子被判四年监禁。

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史蒂文可以排除

摄影师

史蒂文是惠康的摄影师。他的摄影灵感来自博物馆丰富多样的收藏。爱游戏百家官方网址他喜欢在创意项目上合作,并把他们带到充满想象力的地方。