部分1

辅助技术出现之前的生活

亚历克斯·李(Alex Lee)在他父亲的餐馆工作时,发现自己的视力出现了严重问题。后来的测试显示,是遗传因素导致了视力下降。在接下来的几个月里,他的生活发生了深刻的变化,亚历克斯开始发现可以帮助他的技术,以及它们的历史。

单词 通过亚历克斯。李|摄影 通过伊恩Treherne

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一名身穿黑色衬衫的男子的黑白照片,左手拿着一枚50便士硬币对着他的脸。他的照片是从胸部向上的,他的眼睛直视着硬币。男人的脸和手被聚光灯照在一小圈光里。他站在一个黑色的背景下,这意味着他被黑暗包围。
亚历克斯。李 ©Ian Treherne为惠康设计

O2013年夏天,炎热而汗流浃背的一天,我在爸爸的泰国小餐馆的柜台后面工作。上面贴满了微笑和大大的“你好”。但当我打开钱柜,摸着里面的硬币,把它们举到与眼睛同高的位置,试图解读它们的价值时,我知道事情严重不对劲。

在过去的两周里,我的视野发生了一些变化。这不仅仅是简单的处方改变。我知道需要一副新眼镜的征兆——在学校看不见屏幕,或者路标有点模糊。但这次不一样。我的视力开始恶化。面孔和文字都不再清晰可辨。当时我还不知道,但几个月后,我就失明了。

我记得在医院里,被人戳了又戳,针头从我的静脉里抽取血液,直到试管满了,嘈杂的机器扫描我的大脑。但直到深秋,我才被诊断出患有一种罕见的遗传病Leber遗传性视神经病变我的生活即将发生不可逆转的改变。

据估计,英国每5万人中就有1人因此失明线粒体疾病它剥夺了人们的中心视力,经常影响那些刚成年的人。对我来说,如果没有辅助技术的帮助,我是不可能适应失明的。

八年过去了,我的生活中充满了合成声音,它们以不可思议的速度为我朗读,把我与现实世界和数字世界连接在一起。我使用虚拟现实护目镜来增强我的视力,使我能够看电视和去电影院。我的智能手机应用程序可以告诉我一切,从我所站的商店,到我手里有什么面值的钱,到菜单上有什么,以及我信箱里的邮件到底写了什么。

在过去的30年里,借助辅助技术,视障人士获得了巨大的独立性。我今天使用的大多数技术在20年前甚至10年前都不存在。但如果没有之前的技术,我们今天使用的数字技术就不会诞生。

一张黑白照片,一名男子穿着黑色衬衫,右手拿着一枚50便士的硬币。他的照片是从胸部上方拍摄的,眼睛直视着摄像机。男人的脸和手被聚光灯照在一小圈光里。他站在一个黑色的背景下,这意味着他被黑暗包围。
亚历克斯。李 ©Ian Treherne为惠康设计

“当我打开钱柜,摸着里面的硬币,把它们举到与眼睛同高的位置,试图猜出它们的价值时,我知道事情很严重。”

既往视力损害情况

19世纪初,视障人士的生活进展缓慢。许多视力受损的人要么被安置在收容所——在苏格兰有时被称为“盲人收容所”——要么露宿街头。

精神病院和工场的人被教导触觉能力。从演奏乐器到编织篮子、制作刷子或填充床垫,再到织网和印袋,但也仅此而已.编织的篮子在当地的商店里出售。邓迪的一家商店甚至被戏称为“Blindie shop”。那些无法工作的人要么依靠家庭支持网络,要么在街头找工作。

但是,如果没有视力正常的人的帮助,视障人士也并非完全缺乏独立性。Iain Hutchison是一名残疾研究人员,著有《感觉我们的历史《爱德华时代爱丁堡失明和失明的经历》(2015)提到了一个翻轧机的女人。

他说:“她靠在门口推一台重型压榨机赚的钱足以维持生计。”“有些人在洗毯子什么的时候,她会走过去,把他们的湿毯子放进热轧滚筒里。他们是又大又重的滚轮。”

许多视力受损的人要么被安置在收容所——在苏格兰有时被称为“盲人收容所”——要么露宿街头。

伦敦大学玛丽女王学院(Queen Mary, University of London)维多利亚文学讲师希瑟·蒂利(Heather Tilley)研究了失明和维多利亚时期文学文化之间的关系,她说,一些维多利亚时代的人对自己能独立行走感到自豪。

她说:“如果你想想看,在维多利亚时代的农村地区,尤其是光线不好的地方,无论白天还是晚上,在熟悉的地方航行实际上是有优势的。”不过她也指出,有记录显示,盲人也需要依靠同伴和帮助。

这样的故事在历史上随处可见。前海军中尉詹姆斯·霍尔曼在25岁时失明,尽管他的掌中没有可访问的地图,在世界各地旅行在19世纪早期独自一人他不是在口袋里放有gps功能的智能手机,也不是在地上挥一根白色手杖,而是用一根金属尖头手杖,利用回声定位和剩下的四个感官,帮助他像海豚一样导航。他成功地游历了俄罗斯、西伯利亚、意大利、法国和其他许多国家。

今天,技术已经入侵了现代生活的每一部分,这意味着我们往往在户外工作较少,更多的计算机上的工作。技术的发展最终最终使视力受损人民的生活更容易,但路径并不总是很简单。

一张黑白照片,一名男子穿着黑色衬衫,右手拿着一枚50便士硬币对着脸。他的照片是从胸部向上的,他的眼睛直视着硬币。男人的脸和手被聚光灯照在一小圈光里。他站在一个黑色的背景下,这意味着他被黑暗包围。
亚历克斯。李 ©Ian Treherne为惠康设计

“在过去的两周里,我的愿景一直在改变。然后我不知道那么,但在几个月的时间里,我会被盲目登录。“

立法和技术

第一次世界大战结束后,成千上万的英国士兵回家失明和生活在贫困之中,250人的全国盲人从新港游行,曼彻斯特和利兹特拉法加广场,要求权利和福利对正常人和部分盲人得到改善。

那年晚些时候盲人的行为1920年,英国通过了世界上第一部专门针对残疾人的立法。如今,它被视为2010年《平等法案》(Equality Act)的先驱,并启发了上世纪70年代的残疾人民权运动。

Thanks to years of research, pioneers who paved the way for today’s technology, and the fight for disabled people’s civil rights, we’ve got speech synthesis and text-to-speech, Braille readers and notetakers, new tools to travel with, and new ways of experiencing the world thanks to audio description. One day, self-driving cars could help us get around even more independently.

很容易忘记盲人的技术已经开始达到这一点。在本系列的下五个部分上,辅助技术的辅助技术历史,我们将看看综合演讲的发明以及如何为人们的生命障碍。我们将看着盲文,其艰难的途径,以及其泥泞的未来。

我们也会看看白色手杖的数字化,以及为什么它会被拒绝;争取音频描述的平等权利,当然,还有互联盲人世界的崛起,这都要归功于Aira和Be My Eyes等应用程序。但在整个系列中,你会注意到一个不变的事实:总是盲人和部分视力的人在带头倡导和开发可访问的辅助技术。

的贡献者

Alex Lee的照片

亚历克斯。李

他/他
作者

亚历克斯是一名科技和文化记者。他目前正在摆弄各种小玩意,并为《独立报》撰写相关文章。你可能之前在《卫报》、《连线》和《逻辑》杂志上看过他的作品。当他不抱怨自己难以接近时,你可能会在某个电影院看到他,试图看最新的科幻电影。

IAN Treherne的照片

伊恩Treherne

摄影师

伊恩·特雷赫恩生来就是聋子。他的退化性眼病,默认地自然地在他周围的世界,给了他一个独特的眼睛捕捉时刻。用摄影作为一种工具,一种弥补他缺乏视力的形式,Ian能够利用相机的镜头,而不是他自己的,灵敏地捕捉他看不到的周围世界的美丽和扭曲。伊恩·特雷赫内(Ian Treherne)是慈善机构Sense的大使,曾与第四频道(Channel 4)一起参与有关残奥会的大型项目,并受到摄影师兰金(Rankin)的指导。